Promenade en mer en DUKW – Malo-les-Bains 1950
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C’est la petite histoire d’un DUKW 353 – 6×6 amphibie qui a fait le bonheur des vacanciers de Malo-les-Bains en 1950 et pendant 18 ans. Le DUKW est un engin de débarquement américain conçu par General Motors Corporation, c’est le héro du débarquement américain de la deuxième guerre mondiale en Normandie. Je vous invite à aller lire mon article à son sujet, ici.
Celui de Malo-les-Bains, petite commune à l’est de Dunkerque (à 11 km de la frontière Belge) a été acheté dans un surplus de l’armée par M. Ménart et Monsieur Roland Verhaege lui a achèté un DUKW 353 en 1950 qu’il baptisera ‘Le Charlot’.
Mr Verhaege pouvait transporter une quarantaine de personnes à son bord, il démarrait de la plage et permettait à de très nombreux touriste de faire une sympathique balade pour une somme qu’on disait assez chère à l’époque, 100 francs pour les adultes et 30 francs pour les enfants.
C’est le dimanche 25 août 1968 à son 6ème voyage, vers 16h00 que son histoire s’arrêta. Il y avait 35 personnes à son bord et une lame de fond est venue retourner le DUKW pourtant non loin de la plage de Dunkerque par un vent de 45 km/h. Une femme et une enfant y laisseront leur vie, malgré les centaines de personnes présentes qui feront leur maximum pour secourir les naufragés.
Aujourd’hui il est toujours possible de faire des virées en mer à Malo-les-Bains, mais plus en DUKW, les amphibies, c’est de l’histoire ancienne.
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